Gängige Augenlaseroperationen wie LASIK (Laser-in-situ-Keratomileusis) und PRK (photorefraktive Keratektomie) sind nicht mehr nur etwas für wenige Mutige. Viele Menschen entscheiden sich jedes Jahr für eine Augenlaseroperation, um Weitsichtigkeit, Kurzsichtigkeit, Alterssichtigkeit oder Astigmatismus zu korrigieren. Aber was genau passiert während der Operation?

Alle Augenlaser-Operationen werden durchgeführt, während der Patient wach ist und sich hinlegt. Zu Beginn des Eingriffs verabreicht der Chirurg Betäubungstropfen, um die Augen zu betäuben, und legt ein Lidspekulum über jedes Auge, um es während des Eingriffs offen zu halten.

Sobald die Augen vorbereitet sind, verwendet der Chirurg ein Mikrokeratom (ein Präzisionsinstrument mit einer oszillierenden Klinge) oder einen Laser, um einen Klappe in der Oberfläche der Hornhaut zu erzeugen. Die Klappe wird angehoben und zurückgeklappt, so dass der Chirurg den Laser in die Hornhaut lenken kann, um das Gewebe zu modellieren und Zellen entsprechend der individuellen Vorgabe des Patienten zu entfernen. (Während dieses Teils des Eingriffs ist es normal, einen Geruch zu riechen und ein Klickgeräusch zu hören.) Der Lappen wird dann wieder in Position gebracht und wirkt wie ein „Verband„, der eine beschleunigte Heilung ermöglicht. Die gesamte Prozedur dauert etwa 20-30 Minuten.

Nach der Augenlaser-Operation ist die Sicht im Allgemeinen ziemlich verschwommen, und die Patienten können eine leichte Reizung spüren, ähnlich dem Gefühl einer Wimper im Auge. Um dies zu lindern, werden in der Regel verschreibungspflichtige Augentropfen verabreicht, die Entzündungen und Infektionen verhindern. Das klare Sehen kehrt in der Regel in der Nacht des Eingriffs oder am nächsten Tag zurück. Augenlaser-Patienten sollten einplanen, dass sie jemand von ihrem Termin nach Hause fährt.

Es ist wichtig, dass Sie sich nach der Operation ausruhen. Die Heilung erfolgt in der Regel sehr schnell, mit einer spürbaren Verbesserung der Sehkraft innerhalb von ein paar Tagen. Kontrolltermine im Laufe des nächsten Jahres sind wichtig, um den Heilungsprozess zu verfolgen und die Änderungen der Sehstärke zu messen.

Vor- und Nachteile der LASIK: Sind die Risiken die Kosten wert?

Die Vorstellung einer Augenoperation – und währenddessen wach zu sein – kann beängstigend sein. Auch ist der Eingriff, bei dem eine kleine Klappe in die Oberflächenzellen der Hornhaut geschnitten wird, um die Hornhaut darunter neu zu formen, nicht für jeden geeignet.

Andere schrecken vielleicht vor dem Preis zurück: Die durchschnittlichen Kosten pro Auge liegen laut Hood bei etwa 1800 Euro.

Da die LASIK in der Regel nicht von der Krankenkasse übernommen wird, können manche Menschen sparen und über ein Konto für flexible Ausgaben bezahlen.

Einige der Vor- und Nachteile der LASIK:

Vorteil: Die LASIK-Augenoperation ist schnell und sicher

Bei einem ambulanten Eingriff dauert die LASIK etwa 20 Minuten – und die meiste Zeit davon wird damit verbracht, sich für die Operation vorzubereiten.

Patienten, die wach bleiben, können ein Valium erhalten, um ihre Nerven zu beruhigen. Zum Schutz und zur Beruhigung ist der Laser so konzipiert, dass er sich abschaltet, wenn das Auge des Patienten eine plötzliche Bewegung macht, die zu Fehlern oder Verletzungen führen könnte.

Nachteil: Nicht jeder ist geeignet

Diejenigen, die als ungeeignet gelten, sind oft 40 Jahre und älter. Das liegt daran, dass sie möglicherweise Alterssichtigkeit haben, bei der die Linse des Auges steif wird und das Sehen im Nahbereich behindert (LASIK verändert die Hornhaut, nicht die Linse).

Eine andere, ähnliche Operation, bekannt als photorefraktive Keratektomie oder PRK, kann für Menschen mit hoher Sehstärke oder sehr dünnen Hornhäuten besser geeignet sein, weil ihnen „genug Resthornhaut fehlt, um strukturell gesund zu sein“ für die Klappen-Herstellung, die LASIK beinhaltet.

Vorteil: Das Ergebnis kommt schnell

Es dauert nicht lange, bis man wieder klar sehen kann. LASIK-Patienten bemerken schon nach wenigen Stunden einen Unterschied. Am nächsten Tag sieht man schon sehr, sehr gut. Die meisten normalen Aktivitäten können innerhalb von 48 Stunden wieder aufgenommen werden.

PRK-Patienten müssen jedoch mit einer längeren Erholungszeit – etwa einen Monat – und leichten Schmerzen aufgrund der Entfernung der Hornhautoberfläche rechnen.

Nachteil: Einige LASIK-Risiken sind möglich

Obwohl LASIK bis zu drei Monate lang trockene Augen verursachen kann (und mit künstlichen Tränen behandelt werden kann), ist die Wahrscheinlichkeit, dass dies ein dauerhaftes Problem wird, selten. Eine weitere seltene Nebenwirkung: nächtliche Blendung oder Lichthöfe.

Dennoch, sagen Augenärzte, „das Risiko ist viel geringer als früher und die Technologie ist viel besser. Die Behandlungszone ist jetzt viel größer und deckt die gesamte Hornhaut ab.“

Vorteil: Sie können ein Leben ohne Brille oder Kontaktlinsen führen

Egal, ob sie sich für LASIK oder PRK entscheiden, viele Patienten sehen die Aussicht als lebensverändernd an – und als Möglichkeit, selbst grundlegende Aktivitäten zu genießen, die früher durch schlechtes Sehen behindert wurden.

Nachteil: Die Klappen können verletzt werden

Die bei der LASIK erzeugten Klappen sind nicht gesichert, daher sollten Patienten während der Heilung nicht an ihren Augen reiben. Jedes Trauma einer Klappe (wie z. B. das Anstoßen durch einen Ast oder einen Fingernagel) könnte sie ablösen – selbst Jahre nach der Operation. Suchen Sie sofort Ihren Augenarzt auf, wenn ein solcher Kontakt auftritt.

Da bei der PRK keine Klappen angelegt werden, besteht für diese Patienten dieses Risiko nicht. Athleten und aktive Menschen könnten diese Option wählen, um ihre beste Leistung trotz der OP zu erbringen.

Vorteil: Ihr Sehvermögen wird stark verbessert

LASIK-Empfänger können eine Sehkraft von 20/20 wiedererlangen. Erwarten Sie aber keine übermenschliche Sehkraft: Im besten Fall erreichen wir das, was wir mit einer Brille oder Kontaktlinsen erreichen können.

Für diejenigen mit höherer Sehstärke kann diese Aussicht variieren: Die Chancen, dass wir eine 20/20 erreichen, liegen bei etwa 20 oder 30 Prozent, aber wir haben eine sehr gute Chance, dass Sie ohne Brille funktionieren.

Nachteil: Es besteht eine geringe Chance, dass Sie erneut eine LASIK benötigen

Auch hier gilt: Wer vor der Operation eine höhere Sehstärke hatte, wird im Laufe der Zeit eher eine geringfügige Verschlechterung der Sehqualität erleben – ein Zustand, der als myopische Regression bekannt ist.

Es kann eine Tendenz geben, dass es zurückgeht, aber nie in demselben Ausmaß. Das könnte ein Gespräch zwischen Arzt und Patient erfordern, da eine zweite LASIK-Operation erhöhte und unterschiedliche Risiken birgt.

Wichtige Info

Medizinische Eingriffe wie LASIK oder PRK werden auch während der anhaltenden Corona-Pandemie weiterhin durchgeführt. Für Patienten ist es wichtig, dass diese die Praxis ihres Augenarztes nur mit einem medizinischen Mundschutz oder eine FFP2-Maske betreten dürfen.  Ob der Mundschutz während der Behandlung abgelegt werden darf, ist vorab mit dem Arzt zu klären. Eventuell ist das Ablegen des Mundschutz möglich, wenn ein tagesaktueller negativer Coronatest vorliegt. Dies kann zum Beispiel in Form eines Corona-Selbsttest durch einen so genannten Antigen Schnelltest erfolgen. Hierzu sollten Patienten hinsichtlich der Optionen und der Vorgehensweise mit dem zuständigen Arzt sprechen.